Friday, December 3, 2021
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जैसे-जैसे गेरीमैंडर बदतर होते जाते हैं, कानूनी विकल्प उन्हें कम करने के लिए उलटते हैं


वोटिंग-अधिकार अधिवक्ता इस महीने रैले में एक उत्तरी कैरोलिना राज्य अदालत में हैं, तीन मुकदमों में बहस करते हुए कि राज्य विधानमंडल के रिपब्लिकन गेरीमैंडर्स और हाउस ऑफ रिप्रेजेंटेटिव्स में राज्य की 14 सीटें इतनी चरम हैं कि वे राज्य के संविधान का उल्लंघन करते हैं।

केवल दो साल पहले, उन्हीं वकीलों में से कुछ यह तर्क दे रहे थे कि उल्लेखनीय रूप से समान विधायिका के समान रिपब्लिकन गेरीमैंडर्स, जो एक दशक पहले खींचे गए थे, ने संविधान के समान खंडों का उल्लंघन किया। यह मुकदमा उनके पक्ष में एक शानदार फैसले के साथ समाप्त हुआ, लेकिन लगभग एक दशक तक गैर-मादक मानचित्रों का उपयोग करने के बाद ही।

इस तरह के मामलों को जीतना, हालांकि देर से ही सही, अब एक लंबा शॉट लगता है। विशेषज्ञों का कहना है कि जैसे-जैसे गेरीमैंडर और अधिक प्रबल होते जा रहे हैं, वैसे-वैसे उन्हें उलटने के कानूनी रास्ते संकरे होते जा रहे हैं।

“अच्छी खबर यह है कि मुकदमेबाजी शायद पिछले दशक की तुलना में थोड़ी तेज हो जाएगी,” रिचर्ड एल. हसेनी, कैलिफोर्निया विश्वविद्यालय, इरविन में एक चुनाव-कानून विशेषज्ञ, और गेरीमैंडर के लंबे समय से आलोचक, ने पिछले सप्ताह यह बात कही। “बुरी खबर यह है कि यह तेजी से आगे बढ़ेगा क्योंकि वादी हार जाएंगे।”

अधिक से अधिक राज्य – ज्यादातर रिपब्लिकन जैसे ओहियो और टेक्सास, लेकिन अब इलिनोइस जैसे डेमोक्रेटिक वाले – ऐसे नक्शे खींच रहे हैं जो प्रभावी रूप से गारंटी देते हैं कि सत्ता में पार्टी सत्ता में रहती है।

उत्तरी कैरोलिना इस बात को रेखांकित करता है कि दांव कितना ऊंचा है और कानूनी रेलिंग कितनी कमजोर है।

एक डेमोक्रेटिक गवर्नर, दो रिपब्लिकन सीनेटरों और हाल के राष्ट्रपति चुनावों में एक विभाजित रिकॉर्ड के साथ – राज्य ने 2008 में बराक ओबामा के लिए मतदान किया और तब से रिपब्लिकन ने संकीर्ण रूप से – उत्तरी कैरोलिना के मतदाता राष्ट्र में किसी भी समान रूप से विभाजित हैं। लेकिन विधायी और कांग्रेस के नक्शे इस महीने रिपब्लिकन-नियंत्रित विधानमंडल द्वारा अनुमोदित रिपब्लिकन के पक्ष में हैं।

के अनुसार PlanScore.org, एक गैर-पक्षपाती वेबसाइट, यदि नए मानचित्रों के तहत उत्तरी कैरोलिना के वोट को हाल के मतदान पैटर्न के बाद दोनों पार्टियों के बीच 50-50 विभाजित किया गया, तो यह रिपब्लिकन को एक राज्य सभा में 64-56 बढ़त और एक राज्य सीनेट में 32-18 का अंतर.

नया कांग्रेस का नक्शा और भी अधिक झुका हुआ है, जिससे डेमोक्रेट्स को राज्य की 14 हाउस सीटों में से केवल तीन में फायदा मिल रहा है, जो अब उनके पास पांच से नीचे है।

नक्शों का नस्लीय प्रभाव व्यापक है। सरकारी जवाबदेही प्रहरी समूह कॉमन कॉज़ ने कहा कि अफ्रीकी अमेरिकियों, सभी डेमोक्रेट्स के पास 36 राज्य विधायी सीटों में से एक चौथाई रिपब्लिकन को पलटने की संभावना होगी। जिस जिले में एक अश्वेत कांग्रेसी, प्रतिनिधि जीके बटरफ़ील्ड ने 1992 से कब्जा कर लिया है, वह भी अपने अधिकांश काले निर्वाचन क्षेत्रों को खो चुका है, और उन्होंने इस कार्यकाल के अंत में सेवानिवृत्त होने का विकल्प चुना।

श्री बटरफ़ील्ड ने पिछले सप्ताह कहा था, “विधायिका ने हमें एक नक्शा दिया है जो एक अतिवादी राजनीतिक जल्लाद और एक चरम नस्लीय गेरीमैंडर है।” “यह अचेतन है, और यह असंवैधानिक है।”

उत्तरी कैरोलिना रिपब्लिकन का कहना है कि उन्होंने नक्शे बनाने में न तो नस्लीय और न ही राजनीतिक डेटा का इस्तेमाल किया। यह पूछे जाने पर कि क्या राज्य सीनेट का नक्शा एक पक्षपातपूर्ण गैरीमैंडर था, सीनेट पुनर्वितरण समिति के रिपब्लिकन सह-अध्यक्ष, सीनेटर पॉल न्यूटन ने जवाब दिया, “अदालतें इसका फैसला करेंगी।” लेकिन, उन्होंने आगे कहा, “नहीं, ऐसा नहीं है। यह उचित है, और एक निष्पक्ष और कानूनी नक्शा होना चाहिए।”

डेमोक्रेट और वोटिंग-अधिकार अधिवक्ता दृढ़ता से असहमत हैं।

2013 में सुप्रीम कोर्ट द्वारा कानून को लागू करने से पहले वोटिंग राइट्स एक्ट के नियमों के तहत, “न्याय विभाग ने इन नक्शों को मंजूरी नहीं दी होगी,” सामाजिक न्याय के लिए दक्षिणी गठबंधन के सह-कार्यकारी निदेशक एलीसन रिग्स ने कहा, जो प्रतिनिधित्व कर रहा है एक मुकदमे में वादी।

लेकिन हाल के वर्षों में यह एकमात्र कानूनी रास्ता नहीं है।

सर्वोच्च न्यायलय 2019 में पक्षपातपूर्ण गैरीमैंडरिंग की संवैधानिकता पर दशकों से चली आ रही बहस को समाप्त करते हुए, यह कहते हुए कि राजनीतिक रूप से विषम मानचित्रों को ठीक करना कांग्रेस पर निर्भर है, न कि अदालतों पर।

अदालत ने यह साबित करना भी कठिन बना दिया है कि राजनीतिक जिलों को अल्पसंख्यक मतदाताओं के दबदबे को कम करने के लिए तैयार किया गया था, जो मतदान अधिकार अधिनियम के शेष नियमों का उल्लंघन है। ए 2018 टेक्सास के एक मामले में सुप्रीम कोर्ट के फैसले ने कहा कि पुनर्वितरण में नस्लीय भेदभाव का एक राज्य का रिकॉर्ड – ऐसे मामलों में लंबे समय तक एक कारक – इस धारणा को ओवरराइड नहीं कर सका कि सांसद अच्छे विश्वास में काम कर रहे थे, भले ही उन्होंने ऐसे जिलों को आकर्षित किया जो स्पष्ट रूप से अपनी शक्ति में बंद थे।”

पक्षपातपूर्ण गैरीमैंडरिंग के लिए हरी बत्ती के साथ यह सत्तारूढ़, सांसदों को एक नए तर्क के साथ मुकदमों को चकमा देने की कोशिश करने के लिए प्रेरित कर रहा है: अल्पसंख्यक वोटों को पतला करने वाले मानचित्र नस्लीय रूप से पक्षपाती नहीं हैं। वे सिर्फ राजनीतिक प्रतिद्वंद्वियों को नपुंसक बनाने के प्रयास हैं।

इसके अलावा, कानूनी चुनौतियों का सामना 226 दक्षिणपंथी न्यायाधीशों और तीन सुप्रीम कोर्ट के न्यायाधीशों द्वारा ट्रम्प प्रशासन के दौरान पुष्टि की गई बहुत कम सहानुभूति वाली संघीय पीठ का सामना करना पड़ता है। श्री ट्रम्प की पसंद ने 13 अपील अदालतों में से तीन के पक्षपातपूर्ण संतुलन को बदल दिया और चार जिला अदालत की सीटों में से एक को भर दिया।

गैरीमैंडरों के हमले से राज्य विधानसभाओं और प्रतिनिधि सभा में प्रतिस्पर्धी सीटों की संख्या पहले से ही कम हो जाएगी। नवीनतम नक्शों से पहले भी, पक्षपातपूर्ण फायदे इतने एकतरफा थे कि राज्य विधानसभाओं की 10 में से चार सीटें निर्विरोध थीं। हाउस ऑफ रिप्रेजेंटेटिव्स में, गैरीमैंडर प्रतिस्पर्धी जिलों की संख्या को कम कर सकते हैं – अब शायद चैंबर की 435 सीटों में से 51 – एक चौथाई तक, हाउस के मुख्य विशेषज्ञ डेविड वासरमैन ने कहा। कुक राजनीतिक रिपोर्ट.

“यह लोगों का सदन हुआ करता था, इसे सबसे अधिक प्रतिक्रियाशील बनाने के लिए हर दो साल में चुना जाता था,” ने कहा एडवर्ड बी फोले, एक संवैधानिक कानून विद्वान और निदेशक ओहियो स्टेट यूनिवर्सिटी में चुनाव कानून. “प्रतिस्पर्धी जिलों को समाप्त करके, आप इसे सबसे कम प्रतिक्रियाशील बना रहे हैं।”

उत्तरी कैरोलिना में, गैरीमैंडर और उनका विरोध करने वाले मुकदमे निरंतर हैं। 2011, 2013, 2015, 2016, 2018 और 2019 में रिपब्लिकन द्वारा तैयार किए गए नक्शों के खिलाफ मुकदमा दायर किया गया था। रिपब्लिकन ने 2016, 2017 और 2019 में अदालत के आदेश के तहत उन्हें फिर से तैयार किया।

यह वर्ष एक प्रमुख संबंध में अलग है: सभी तीन मुकदमे राज्य की अदालत में दायर किए गए हैं, पक्षपातपूर्ण गैरीमैंडर से लड़ने के लिए एकमात्र अदालतें बची हैं – और वे अदालतें जिन्होंने 2019 में वादी को उनकी दुर्लभ जीत दिलाई।

एक में, NAACP और कॉमन कॉज़ का दावा है कि स्टेट हाउस और स्टेट सीनेट के नए नक्शे वोटिंग राइट्स एक्ट का अनुपालन करने के उद्देश्य से राज्य के नियमों को तोड़ते हैं। एक अन्य, स्टेट लीग ऑफ कंजर्वेशन वोटर्स द्वारा, एक पर्यावरण वकालत समूह, का तर्क है कि दोनों विधायी और कांग्रेस के नक्शे नस्लीय और पक्षपातपूर्ण गैरीमैंडर हैं।

एक तिहाई में, 13 उत्तरी कैरोलिना डेमोक्रेट, एक डेमोक्रेटिक पार्टी के सहयोगी द्वारा वित्तपोषित, नए हाउस ऑफ रिप्रेजेंटेटिव्स को एक पक्षपातपूर्ण गैरीमैंडर कहते हैं। राज्य के कानून के तहत, दो मामले तीन-न्यायाधीशों के पैनल में जाएंगे और फिर, यदि अपील की जाती है, तो राज्य के सर्वोच्च न्यायालय में जाएंगे।

संघीय मुकदमों का सामना करने वाली लंबी बाधाओं को देखते हुए, राज्य की अदालतों में स्विच करना एक प्रवृत्ति बन सकता है। डेमोक्रेटिक पार्टी की एक शाखा, नेशनल डेमोक्रेटिक रिडिस्ट्रिक्टिंग कमेटी में मुकदमेबाजी और नीति के निदेशक मरीना के। जेनकिंस ने कहा, “इन राज्य संवैधानिक चुनौतियों के लिए आश्चर्यजनक अवसर हैं।”

इसका कारण यह है कि राज्य संघीय मुकदमों में अनुपस्थित अनुचित मानचित्रों पर हमला करने के लिए एक स्पष्ट अवसर प्रदान करते हैं। उनतालीस राज्य संविधानों में वोट देने का अधिकार निहित है (एरिज़ोना, अपवाद, एक निहित मतदान-अधिकार गारंटी है), और 30 की आवश्यकता है कि चुनाव स्वतंत्र या “स्वतंत्र और समान” हों। संघीय संविधान में न तो खंड है।

2019 में उत्तरी कैरोलिना के तीन-न्यायाधीशों के पैनल और 2018 में पेंसिल्वेनिया सुप्रीम कोर्ट दोनों ने पक्षपातपूर्ण गैरीमैंडर्स पर प्रहार करने वाले फैसलों में स्वतंत्र और समान चुनावों की गारंटी का हवाला दिया। यूनिवर्सिटी ऑफ केंटकी लॉ स्कूल में राज्य चुनाव कानूनों के विशेषज्ञ जोशुआ ए डगलस ने कहा कि यह अन्य राज्यों को समान खंडों की व्याख्या करने में मार्गदर्शन कर सकता है।

नतीजतन, गैर-पक्षपाती नक्शों के लिए कुछ कानूनी चुनौतियां राज्य की अदालतों के राजनीतिक रंग में आ सकती हैं, जो कि गैर-पक्षपाती वेबसाइट बैलोटपीडिया का अनुमान है कि 27 राज्यों में रिपब्लिकन और 15 में डेमोक्रेटिक झुकाव है। कुछ उच्च न्यायालयों, विशेष रूप से टेक्सास सुप्रीम कोर्ट ने, मतदान-अधिकार सूट के लिए कब्रिस्तान के रूप में प्रतिष्ठा।

उत्तरी कैरोलिना नहीं करता है। लेकिन 2018 में रिपब्लिकन विधायिका द्वारा पार्टी संबद्धता द्वारा सुप्रीम कोर्ट के न्यायाधीशों का चुनाव करने, गैर-पक्षपातपूर्ण चुनावों को रद्द करने के एक निर्णय ने राजनीति को कई मामलों में केंद्रीय बना दिया है। लीग ऑफ कंजर्वेशन वोटर्स फाइलिंग के साथ शुरू होने वाले गैरीमैंडरिंग सूट पर इसका महत्वपूर्ण प्रभाव हो सकता है।

यह मुकदमा, सभी पुनर्वितरण मुकदमों की तरह, सुप्रीम कोर्ट के मुख्य न्यायाधीश द्वारा नियुक्त तीन-न्यायाधीशों के पैनल द्वारा सुना जाएगा। और वह मुख्य न्यायाधीश, पॉल न्यूबी, एक रिपब्लिकन है जिसने नवंबर में डेमोक्रेटिक अवलंबी को लगभग 5.4 मिलियन कलाकारों में से 401 मतों से हराया था। शुक्रवार को, उन्होंने दो रिपब्लिकन और एक डेमोक्रेट को पैनल में नामित किया।

यह अच्छी तरह से पक्षपातपूर्ण मानचित्र-ड्राइंग के पैनल के पहले अस्वीकृति के उलट हो सकता है।

श्री बटरफील्ड ने कहा कि राज्य में पक्षपातपूर्ण संतुलन की तुलना में सदन के मुकदमे में अधिक दांव पर है।

“वे मेरे राज्य में क्या कर रहे हैं, वे टेक्सास और जॉर्जिया और ओहियो में कर रहे हैं,” उन्होंने कहा। “यह भूकंपीय है। यह स्मारकीय है। यह एक भयावह महामारी है जो न केवल डेमोक्रेटिक पार्टी को नुकसान पहुंचाने वाली है। इससे हमारे लोकतंत्र को नुकसान होगा।”

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